Bagaimana Menuntut Bisnis di Pengadilan Klaim Kecil

Biaya hukum dapat mengambil sejumlah besar uang dari pendapatan yang dimiliki bisnis kecil. Jika Anda berselisih dengan pihak lain dan Anda bertanya-tanya apakah jumlah uang yang terlibat sebanding dengan gugatan, pertimbangkan pengadilan gugatan kecil. Anda mungkin bisa mendapatkan kembali uang atau properti Anda, sambil menghindari proses hukum yang panjang dan mahal.

Pengadilan Klaim Kecil

Sistem pengadilan klaim kecil dikembangkan untuk membantu individu menyelesaikan sengketa keuangan dan properti yang relatif kecil tanpa bantuan pengacara. Dalam pengadilan gugatan kecil, baik penggugat maupun tergugat biasanya mewakili diri mereka sendiri, meskipun beberapa negara bagian mengizinkan para pihak untuk diwakili oleh seorang pengacara. Aturan pengadilan gugatan kecil berbeda-beda di setiap yurisdiksi, tetapi biasanya, aturan tersebut membatasi jenis kasus yang akan disidangkan oleh pengadilan dan jumlah uang yang dapat diminta penggugat.

Jenis sengketa: Negara Anda mungkin membatasi jenis kasus yang dapat disidangkan di pengadilan gugatan kecil. Di banyak negara bagian, kasus yang disidangkan dalam sistem ini termasuk sengketa seperti sengketa pemilik-penyewa, sengketa pinjaman pribadi, dan kontrak yang tidak terpenuhi.

Jumlah dolar yang diminta: Pengadilan gugatan kecil sering kali dikaitkan dengan penggugat yang meminta penghargaan sangat kecil, meskipun beberapa negara bagian mengizinkan jumlah dolar hingga $ 15.000. Di California, misalnya, individu dapat meminta jumlah hingga $ 10.000, tetapi bisnis dapat mengajukan kasus klaim kecil hanya hingga $ 5.000.

Statuta pembatasan: Negara menetapkan batas waktu untuk mengajukan gugatan, yang bisa sesingkat beberapa tahun.

Sebelum mencoba mengajukan gugatan kecil ke pengadilan, pastikan Anda memenuhi syarat untuk menggunakan sistem pengadilan gugatan kecil. Tinjau kasus Anda dan bandingkan dengan pedoman yang ditawarkan pengadilan lokal Anda. Jika Anda tidak yakin apakah mengajukan kasus klaim kecil adalah ide yang bagus, konsultasikan dengan pengacara.

Tip

Seorang hakim pengadilan klaim kecil mungkin juga dapat memerintahkan pengembalian properti. Misalnya, jika seorang karyawan berhenti atau dipecat, dan dia menolak untuk mengembalikan laptop yang dikeluarkan perusahaannya, seorang hakim klaim kecil dapat memerintahkan agar dia mengembalikan komputer tersebut ke bisnis Anda.

Mengumpulkan bukti

Baik Anda berencana mewakili diri sendiri atau menyewa pengacara, Anda harus mengumpulkan bukti untuk kasus Anda. Ini mungkin termasuk:

  • Surat promes atau kontrak
  • Korespondensi, termasuk cetakan email dan bukti pengiriman atau upaya pengiriman (seperti tanda terima surat bersertifikat atau log pelacakan surat)
  • Catatan telepon
  • Foto atau video yang relevan dengan kasus tersebut
  • Tanda terima, tagihan, dan faktur untuk pengeluaran yang terkait dengan kasus Anda

  • Laporan polisi
  • Klaim asuransi
  • Rekam medis

Jika Anda memiliki saksi yang dapat mendukung klaim Anda, Anda dapat meminta mereka untuk hadir di pengadilan atas nama Anda.

Ajukan Klaim ke Pengadilan

Proses pengajuan gugatan Anda akan berbeda menurut sistem pengadilan. Namun, dalam banyak kasus, Anda harus mengunjungi gedung pengadilan dan mengajukan klaim Anda secara langsung. Sesampai di sana Anda dapat berharap untuk:

  • Isi formulir yang diperlukan untuk mengajukan kasus Anda. Anda akan diminta untuk memberikan nama dan alamat terakhir terdakwa, jadi pastikan Anda membawa ini. Beberapa sistem pengadilan memposting formulir di situs web mereka, sehingga Anda dapat mengunduh dan menyelesaikannya sebelumnya.
  • Bayar biaya pengajuan. Biaya ini bervariasi menurut yurisdiksi dan, terkadang, dalam jumlah yang Anda minta dalam gugatan Anda. Di beberapa tempat, Anda mungkin dapat mengajukan permohonan diskon kesulitan atau pembebasan biaya pengadilan Anda, jika Anda dapat menunjukkan bahwa Anda hidup dengan penghasilan yang sangat rendah.

  • Bayar biaya layanan. Sebelum kasus Anda dapat disidangkan, tergugat harus diberi tahu bahwa Anda telah mengajukan gugatan. Pengadilan akan menagih Anda sedikit biaya untuk melayani pemberitahuan ini baik melalui surat, melalui wakil Sheriff atau melalui server proses khusus.

  • Terima nomor dan tanggal kasus. Petugas yang memproses formulir Anda akan memberi Anda tanggal di mana sidang Anda dijadwalkan, serta nomor kasus.

Peringatan

Sebelum mengajukan gugatan, penting untuk melakukan apa yang Anda bisa di luar sistem pengadilan untuk menyelesaikan masalah. Beberapa hakim pengadilan gugatan kecil mungkin meminta Anda untuk menyerahkan bukti bahwa Anda telah mengirim surat yang menuntut pembayaran, dan bahwa Anda memberi tergugat waktu yang wajar untuk membayar, sebelum Anda mengajukan kasus pengadilan Anda.

Muncul di Pengadilan

Pada hari sidang Anda, berpakaianlah secara profesional dan pastikan Anda tiba di pengadilan tepat waktu. Ingat, tidak selalu mudah untuk menemukan tempat parkir di dekat gedung pengadilan, dan begitu Anda berada di dalam gedung, Anda mungkin perlu melalui pemeriksaan keamanan. Berikan waktu tambahan agar Anda tidak merasa terburu-buru saat masuk ke ruang sidang.

Jika Anda tidak sedang diwakili oleh pengacara, luangkan waktu untuk mempersiapkan penampilan Anda. Situs web sistem pengadilan Anda mungkin memiliki panduan yang ditulis khusus untuk non-pengacara yang mewakili diri mereka sendiri dalam sistem klaim kecil. Tinjau panduan tersebut sehingga Anda memahami apa yang diharapkan dari Anda.

Kumpulkan Penilaian Anda

Jika hakim memutuskan mendukung Anda, maka Selamat! Sekarang terserah Anda untuk mengambil keputusan dari tergugat. Dalam banyak kasus, tergugat akan mengembalikan properti Anda atau membayar uang yang diminta. Namun, beberapa terdakwa mungkin tidak dapat atau tidak mau memenuhi kewajiban mereka. Dalam kasus di mana tergugat tidak segera memenuhi ketentuan putusan, Anda memiliki beberapa pilihan:

  • Tawarkan penyelesaian atau rencana pembayaran. Jika Anda yakin bahwa tergugat benar-benar ingin membayar Anda kembali, tetapi tidak memiliki uang, Anda dapat menawarkan untuk membuat persyaratan pembayaran sedikit lebih mudah. Meskipun mungkin menjengkelkan untuk melakukan ini, perlu diingat bahwa tergugat selalu dapat mengajukan pailit, yang dapat memastikan bahwa Anda mendapatkan sedikit atau tidak sama sekali dari penilaian Anda.

  • Minta sidang penemuan keuangan. Jika Anda yakin bahwa tergugat memiliki aset yang tidak mereka gunakan untuk membayar keputusan Anda, Anda dapat meminta pengadilan untuk memanggil mereka ke sidang penemuan keuangan. Dalam persidangan ini, Anda atau kuasa hukum Anda dapat bertanya kepada terdakwa di bawah sumpah tentang keuangannya. Anda kemudian dapat menggunakan informasi ini untuk menghiasi gaji tergugat, memungut rekening keuangannya atau memberikan hak gadai pada propertinya.

Tip

Setiap negara bagian menetapkan hukumnya sendiri tentang undang-undang pembatasan penagihan utang. Untungnya bagi penggugat, bagaimanapun, undang-undang pembatasan ini cenderung panjang dan seringkali dapat diperbarui.